domingo, 26 de abril de 2015

Interview to Kazuko Omori

Kazuko Omori. Foto: Manuel de los Galanes
Kazuko Omori has been an icon in Angel Corella's company. She was with the troupe from the very beginning and she remained up to their last performance in January this year. Settled down in Barcelona, we have had the pleasure of interviewing her and if as an artist we already admired her so much because of the quality of her dance, her command of the technique but also and mainly because of the way she reached the audience; behind the outstanding artist, we discovered a very nice person, kind, simple and humble but tenacious, strong and brave who completely captivated us.

Carolina Masjuan

Kazuko in A+A. Corella Ballet. Foto Josep Guindo
How did you become interested in danceThere was a dance school near home and my mother asked me if I wanted to see how it was, so we went and I liked this very much and said I wanted to dance. I was four. As a child, I did not like the discipline but I loved the skirts, the leotards and tutus and so on... that yes! I liked it very much!! I wanted to get my pointe shoes immediately and I was disappointed when seeing this was not that way and that I would have to wait for long he, he....

Are there many differences in the conception of dance between Japan and Europe? I think that in general, the system and the way of working are similar, but in Japan we have another culture, there is the Kabuki, the Noh theatre, ... and money goes to enhance our culture more than to the dance which is not something typical from our country. Companies do not get subsidies, only the National Ballet gets aids and dancers have a salary, but this is an exception.

Take the Tokyo Ballet for instance and in general all the other companies too, they get funds from their own schools that use to have a lot of students. The incomes of the schools are allocated to the company and even generally dancers pay to be able to dance. Families finance that way the companies that can also have private sponsors. In many cases, when families are not so wealthy, dancers collaborate in other ways, selling tickets, teaching ballet or even they have another job as salesperson, waiters, etc... So, you see, we complain here but in Japan it is much worse. There, being a dancer is really vocational, because the sacrifice is huge. Although in many cases, dancers come from wealthy families and for parents it is a prestige that their children are dancers.

Kazuko Omori. Foto Manuel
de los Galanes
What has been your career path? Since I was four years old up to sixteen I was a student in Japan and when I decided that I wanted to be a dancer I joined the Flanders Ballet School. I stood there for two years and then I joined the company for one year. In Japan we work a lot, Saturdays, Sundays and bank holidays and there are less holidays. 

So I thought that in Europe I could relax a bit more but it was not. In Flanders we worked very much: classical dance, repertoire, contemporary, pas de deux, jazz, character dances, Spanish dances… furthermore I didn't know the language, we talked in English of course, but I perceived that I didn't fit there and it was also quite a hard time too.

When I finished the school, I didn't get hired by the company immediately and I did many auditions without any positive result, but in June, when I thought that I would not get any contract, there was a vacancy in Flanders Ballet and they offered me to join. 

But that environment was very closed, we all were from the school and I didn't feel comfortable enough there so I decided to leave. Again I started auditioning but again I found nothing and at the end I left to Hong Kong.

I was offered a position at the Hong Kong Ballet without even seeing me. Only with a video I got the contract, so I was very happy and furthermore I was closer to Japan. I think it has been a matter of good luck, my video came at the right moment and in Hong Kong it is very easy to get a visa so I headed to and I stood there for three years. But soon I realized that I was used to the European style and that there it was really, really hard!! Like in "Mao's Last Dancer" film! you know? It was so similar to a military academy!  (laughs), and in addition nearly all people were Chinese, except the Manager, Stephen Jeffreys ex principal dancer at the Royal Ballet and his wife, with whom things were going on very well but the second manager had a total Chinese mentality and the exigency both physical and mental, was nearly inhumane.

I na rehearsal with Herman Cornejo.
Corella Ballet. Foto Fernando Bufala

And as I was not Chinese and had trained in Japan and Europe, I felt that I was not fully accepted, neither my way of dancing. I got many injuries because it was about: 100% classes, 150% rehearsals and 200% stage, non stop, not a single moment of relax, it was incredibly hard... I coped with it for three years, most Europeans do not resist a single year, it is too hard that discipline and rhythm of theirs. But I have to recognize that I learned many things, to be strong, to be patient, ... 

At the end I collapsed, I went back home and being twenty two l was thinking about my future and what to do and even if I knew I was strong, I decided to take a year off and meditate about my life, I still could study at the university and try other things. 

As Nikiya in a rehearsal with Natalia
Makarova and with Ángel Corella as
Solor. Foto: Rosalie O'Connor
But after six months or so I came back to take classes and I was lucky enough to meet my teacher, the Slovenian Leo Mujic, ex dancer at Montecarlo Ballet and at the Forsythe Company and also choreographer for the Berlin Ballet among others, who got to advice me very well and who I respect very much as he has been a very important person in my career. I remember the last thing he said when I already was First Soloist at Corella Ballet: ”Do not accommodate in your current position!”. I knew he was very happy for me for all what I had achieved but he always pushes me and encourages me, even if sometimes he seems to be somewhat harsh, I know this is part of his esteem to me... so, these are topics that are part of professional dancers life, one has to assume that there is only with very hard work, always learning new things each day, being open minded, that one keeps on making progress.... 

But back to that time when I was deciding what to do, he told me that I should prepare myself to go back to auditions. I did that and I went to Germany as from there I could easily reach many cities with dance companies, so it was a good place to stay to try to have good luck. But there was always the same, I spent three months doing auditions, public, private, and nothing at all. Then I moved to New Zeeland and then to the USA but the style there was very different, very fast steps and a rather different way of moving too. I also made some auditions but at that moment I didn't fit there, so I came back to Germany and Leo, my teacher in Japan, said: “you have to decide what is the company you do really want to join””with this mentality of yours that you have to accept whatever you get offered, you can't look for a job!!” (she laughs as she remember this) but it was not that easy, you could have an objective but it didn't work... and I wanted a job allowing me to live from dancing.

Don Quijote with Ángel Corella
And again more auditions and again no good luck at all... but during this second season in Germany I had a friend in Portugal who said me to go there to take classes and to see a small company which director was a former dancer at the Gulbenkian Ballet, César August Monis, who was doing some new works and so. I went there and danced, even with no contract, in a project with his company the Kamusua Ballet Company. In Portugal I met many people but when the project ended I made more auditions but again with no positive results and I went back to Japan.

And how has it been that you came to Spain? Then, as I wanted to work, I started in a publicity agency although I kept on taking ballet classes. I was just starting to work there when a friend told me that a dancer in Spain was looking for dancers for a project with the Barcelona Liceu Opera House. He was George Birkadze (who later on joined Corella Ballet where he met her wife the American dancer Ashley Ellis, now Principal at Boston Ballet) but I couldn't join immediately because I had signed a contract with the agency and I said, maybe in two months or so... and after a certain time I asked and they said there still was a place for me, so I headed to Barcelona.

Kazuko Omori. Foto: Manuel de los Galanes
But when I arrived it was not, there was no job free.. Nevertheless, I stood to visit the city and think about what should I do, furthermore, George felt a bit concerned because I had travelled from so far away and he said he would help me to find a job, maybe at the Liceu or with the David Campos Ballet (a small company in Barcelona). Those were possibilities so I stood... and then at the Eulalia Blasi ballet school, while doing ballet classes... I happen to meet Ángel Corella!! I already met him while going to the ballet school, I introduced myself and we did the class together, he told me about the tour he was preparing for Spain with some ABT dancers and that a dancer, I think it was Erika Cornejo, who couldn't join and he offered me her position.... So I started with the troupe with Ángel and from there to his Company.

Stanton Welch's Clear with Corella Ballet.
Foto: Fernando Bufalá
In fact, I think there has always been as a kind of predestination with Ángel. When I was a student I happen to met him at the airport in Tokyo. I was extremely shy but I made the decision to ask him for an autograph but as I had no paper I asked him to shake hands with me instead. He did and I felt that this was a very special moment, as a kind of sign that in the future we would meet again and we would dance together. I also think that even if during my stay in Germany I got nothing, at the end it has been thanks to the people I met there that I got that opportunity in Barcelona. A city that has meant a lot in my life.

What are your memories of the beginning at Corella's Company? Even unfortunately short, the experience has been so exciting, at least for the audience, that you know, we were absolutely enthusiastic and thankful for that great adventure to which we participated thanks to the kindness and generosity of the company staff and dancers.. did you also feel that magic? I felt that this was a dream, we all felt that project so ours and we saw the illusion of the audience... it is incredible that such a so huge achievement was left to disappear... mainly in Barcelona but also in the entire Spain. One can not understand how, with a so great talented dancers and a so devoted audience there is for ballet in this country, this is not taken into account, it is really sad. I will always be grateful to Ángel Corella to have allowed me to stay in Spain and to have given me the chance to have those marvellous and amazing experiences that have made me grow and hugely progress at both personal and artistic levels.

A+A with Russell Ducker, Corella Ballet. Foto: Josep Guindo
You have been one of the rare dancers that has remained with the company up to the end in January this year, from the very beginning. Did you consider any time about the possibility of leaving? No, never. That was really my place, I felt very well there, I felt full, I felt great and that made me grow very much as an artist, and in addition there was the variety of styles we danced: repertoire, Balanchine, Neoclassical, contemporary, new works created for the company,... that have meant so much to me, to my training and to complete me. Now I feel I'm prepared and able to face any new challenge at any company, in any continent.

Can we talk about something totally out from the strictly artistic stuff? It is because there is something that I have always found both surprising and nice and it is the huge amount of couples there have been in the Corella Ballet... was the ambience that good that love appeared everywhere? (Laughs) I think that at all Companies it is usual that some couples are formed, but ours one has to think that it was located at La Granja, that very small town where what can one do? It was so boring... At the beginning it was ok but after a certain time it was all so monotonous, Madrid was not that far away but the weather was awful very cold and snowing, sometimes we even could travel, so it is normal there wewre so many couples but yes! It is true that most of them still are together, many even married (Without taking into account those who joined being already couples, we could count at least eight new, so quite a good ranking!!)

ANikiya in a rehearsal with Natalia 
Makarova and with Ángel Corella as
Solor. Foto: Rosalie O'Connor

Your case is also a bit special, isn't it? Do you mind telling us about? I met Roberto because he rented me a flat when I just arrived in Barcelona. As I had an open ticket for three months, instead of staying at a hotel or a hostel I decided to settle down and this was how we met. Roberto had lived two years in Japan and although he didn't talk the language when he was there, he studied it in Barcelona and now he can speak Japanese fluently. This was how we met and how all started... You see that I have a very strong conection with this city, Barcelona!!

Who cares? Balanchine, with Ángel Corella.
Foto: Fernando Bufala
Thanks Kazuko! And back to the company, is there something you would outline from that time? A special moment or memory? To have had the opportunity to work with Natalia Makarova has been the best experience I have lived in the dance world. We have been working with Christopher Wheeldon, Twyla Tarp ballets, Stanton Welch, with Ángel, with many good teachers, it has all been fantastic, amazing, but nothing compared with working with Natalia Makarova. To have been teached by her in private, having her at rehearsals, to share with her those moments.... it has been something really unique and extraordinary, something one has hardly access to and that I consider a great privilege.

I think that you take classes, you are dancing in many Galas or as guest in ballet companies, you also go very often to Japan... what can you tell us about your current plans and life? Yes, since February 2015, I'm dancing as a free lance. I'm hired for Galas or as a guest in ballet companies, I also teach ballet classes and at the same time I take them at the Corella Dance Academy here in Barcelona. And I go very often to Japan, I dance there in Galas, and I have many opportunities to dance, I can't complain. Teaching is something I love very much and what I think is preparing me for the future.

This summer in Japan I'm going to dance Swan Lake and to teach summer courses together with a teacher from the Paris dance conservatoire. He gives the first class, then I teach repertoire and at the end they do gyrokinesis session of master trainer. These are my plans for this summer, I also will dance with a partenaire I have there in Japan, in fact I have two with whom I get along very well and when any project arrives, we take the chance.

A+A with Russell Ducker. Corella Ballet. Foto: Josep Guindo
I'm in a good moment now but, although I'm dancing as a free lance and do not stop doing things, I would like to dance in a stable way in a company again. It doesn't matter if it is in Europe or in the USA, as after this experience of eight years with Ángel, I can dance any style and any repertoire and adapt well to any company.

We leave wishing Kazuko all the good luck in the world, she truly deserves it. For sure we will miss her talent and her beauty on stage, it is always a great source of inspiration to see this ballerina. The company contracting her will be a very fortunate one.  

martes, 11 de marzo de 2014

Alicia AMATRIAIN, invitée de l'Opéra de Paris

Nouvelle série de représentations d'ONEGUINE, signé CRANKO, à l’Opéra national de Paris. Et nouvelle belle surprise avec l’invitation de l’Etoile de Stuttgart, la ballerine d’origine basque, Alicia AMATRIAIN, qui, en quelques pas, a conquis le cœur du public parisien. 

Loïc le Duc
Né en Afrique du Sud, engagé au Sadler’s Wells Ballet par Ninette de Valois qui lui commande ses premières chorégraphies, vite révélé au monde de la danse comme un authentique créateur, John CRANKO prit en 1960 la direction du ballet de Stuttgart dont il fit l’une des compagnies majeures européennes. C’est dans l’avion qui ramenait la compagnie d’une tournée et qui ne put atterrir assez vite à cause du mauvais temps, qu’il mourut d’une crise cardiaque au milieu de ses danseurs. L’essentiel de l’œuvre de Cranko est très significatif du style néo-classique de l’époque et couvre les grands ballets du répertoire académique et bon nombre de ballets anecdotiques comme Le Prince des Pagodes sur une partition commandée à Benjamin Britten, La Mégère apprivoisée, ainsi qu’une Belle-Hélène que créa en 1955 Yvette Chauviré à l’Opéra et un Roméo et Juliette entré au répertoire de la compagnie parisienne en 1983. 

Pièce en trois actes, Eugène Onéguine constitue assurément l’une des plus belles réussites du chorégraphe sud-africain ; le livret joue sur les thèmes de la passion tourmentée, de l’honneur et des regrets et n’a pas pris une ride. La production, signée Jürgen ROSE, propose un dispositif de rideaux à l’italienne au charme désuet. Les costumes, à dominante châtaigne et aux nuances pastelles proposent une légèreté dans la gravité de l’œuvre et ôtent un caractère sacré et intimidant à ce drame commun. 

Photo : Julien Benhamou / Opéra national de Paris
Alicia Amatriain (Artiste invitée)

Musicalement, Kurt-Heinz STOLZE a réalisé un ensemble homogène d’extraits des Saisons, de Roméo et Juliette, des Caprices d’Oxane et de Francesca da Rimini, illustratif, sans prétention, accompagnant judicieusement la progression dramatique des principaux protagonistes. 

Quant à l’écriture de Cranko, elle s’affirme d’abord dans des pas de deux redoutables, course de portées plus saisissants les uns que les autres. Régulièrement soulevée dans les airs, la ballerine se retrouve, battant des jambes pendant que son partenaire traverse le plateau en la tenant à bout de bras. Arc-boutée, cambrée à l’extrême, elle se jette en arrière, se fait récupérer in extremis par le danseur qui enchaîne aussi sec une nouvelle figure. Mais la touche Cranko déborde la seule technique. Les rôles principaux exigent simultanément une virtuosité aiguisée et un jeu d’acteur délicat. 

Alicia AMATRIAIN donne une somptueuse leçon de danse et de théâtre. Ici, il y a tout, une technique époustouflante, un sens psychologique accompli, un art théâtral total, dans les moindres nuances. La ballerine rend très justement la Tatiana du poème de Pouchkine, jeune fille rêveuse et imbibée de  lectures, puis éperdument amoureuse de cet homme à qui elle ose avouer son amour dans une lettre passionnée. Même immobile, Alicia AMATRIAIN exprime tout, comme à la fin de l’acte deux, lorsqu’elle reste figée et regarde avec autant de mépris que de froideur Onéguine qui vient d’assassiner Lenski. Elle ne fait pas un geste, mais on sent qu’une page est définitivement tournée dans sa vie, dans son âme, qu’elle ne sera plus jamais la même. La froideur de son partenaire tranche avec une passion qu’elle ne cherche pas à dissimuler. Puis la Tatiana d'Alicia incarne une femme et épouse, fidèle, de la haute société russe. L'amour que lui propose Onéguine lui est désormais interdit. 

Karl PAQUETTE a, certes, le physique romantique de l’emploi mais ses qualités dramatiques capables de donner vie à son personnage sont moindres. Bon partenaire, une certaine froideur bloque l’émotion qui doit se dégager aussi de ce rôle cynique mais vibrant.

Photo : Julien Benhamou / Opéra national de Paris
Alicia Amatriain (Artiste invitée) et Karl Paquette

Le couple Olga-Lenski rassemble Eve GRINSZTAJN et Fabien REVILLION. La première danseuse campe une charmante Olga, vive et insouciante. Elle croque l'instant présent à pleine dent et accepte l'invitation de danser d'Onéguine sans arrière pensée mais provoquant la fin tragique du poète.  La danse de Mademoiselle GRINSZTAJN reflète, dans chaque pas, chaque geste, l'évolution de son personnage, ce jeu des passions et des faiblesses humaines. Fabien REVILLIION, sujet dans le Corps de ballet, compose un Lenski de bon niveau, joliment assorti à sa partenaire. Il danse avec ampleur, musicalité, facilité, beaucoup de sûreté, et offre un personnage qui attire d'emblée la sympathie. 

Christophe DUQUENNE incarne avec crédibilité un prince russe distingué et martial. La pas de deux Tatiana / Grémine du bal chez le Prince est d’une beauté, d’une justesse, d’un romantisme à couper le souffle… Incontestablement, l’instant dansé le plus fort de cette représentation exceptionnelle. 

Les ensembles parfaitement rodés du Corps de ballet sont particulièrement mis en valeur. Chaque danseur qui apparait sur scène sait qu’il porte une part du ballet et s’implique dans la signification de l’ensemble. Parce qu’Onéguine est truffé de courtes scènes qui se déroulent en même temps que l’histoire des personnages principaux et qui viennent l’éclairer et la compléter. Cette harmonie est magnifiée par l’accompagnement musical proposé par l’orchestre de l’Opéra de Paris, placé sous la baguette de James TUGGLE

Photo : Julien Benhamou / Opéra national de Paris
Alicia Amatriain (Artiste invitée) et Christophe Duquenne

Vraiment, une très belle soirée… Seule ombre au tableau : aucune mention particulière n'est portée dans le programme sur l’Etoile du ballet de Stuttgart, invitée tardive de cette série... Glisser, dans chaque programme, un feuillet relatant la carrière de Mademoiselle AMATRIAIN ne me semble pas une tâche insurmontable et traduirait le respect que porte l'Opéra Garnier à l'Etoile invitée.

Distribution - représentation du 4 mars 2014

LENSKI / Fabien Revillion
TATIANA / Alicia Amatriain
OLGA / Eve Grinsztajn
LE PRINCE GRÉMINE / Christophe Duquenne

miércoles, 19 de junio de 2013

L'Aurore de Mademoiselle Correa

Loïc le Duc

Version espanola

Aurore - Yolanda Correa / Prince Désiré - Yoël Carreno
Photo. : E. Berg

On pourrait presque parler de prise de rôle pour Mademoiselle Correa à qui la direction de la danse du ballet de l’opéra d’Oslo confie pas moins de quatre représentations, sur les dix prévues, de cette série de La Belle, signée Cynthia Harvey

C’est à la Havane, dans la chorégraphie d’Alicia Alonso, et pour une unique représentation, que Yolanda Correa a étrenné le rôle d’Aurore. Rôle qui marquait pour la Ballerine un retour sur les planches du « Gran Teatro » après une blessure qui l’a tenu éloignée, de nombreuses semaines durant, du public cubain et l’a empêchée de se produire lors du XXIème Festival International de Ballet. Rôle qui lui a ouvert la voie à la consécration suprême puisque quelques semaines après sa « première » Aurore, Mademoiselle Correa était nommée « Primera Bailarina » du ballet national de Cuba, l’équivalent du titre d’Étoile à l’opéra de Paris. 

Yolanda Correa
Photo. : E. Berg
Faut-il souligner que Mademoiselle Correa possède toutes les qualités pour s'affirmer comme une Aurore de référence en nous gratifiant de très beaux moments techniques voulus par l'immense crescendo de la musique ? Elle domine avec la plus grande légèreté et une extraordinaire musicalité les tours de force accumulés sous ses pointes dans le triple domaine de l'arabesque, de la batterie et du jeté et y ajoute, non sans coquetterie, un port de bras ravissant. Yolanda Correa a une admirable manière de coordonner ses mouvements de tête, de bras et de mains, donnant l'impression qu'ils accompagnent et complètent, presque à l'improviste, ce que fait le reste du corps ; que le mouvement est intériorisé, digéré, étudié de la pointe du pied au bout des doigts. Son Adage à la rose est d'ailleurs l'un des grands moments de la soirée. La Ballerine, toute de juvénilité, de rigueur, de grâce, d'élégance, de pureté stylistique, surmonte avec sa technique imparable les écueils de ce redoutable morceau de bravoure. Et, sublime de charme, nous offre de beaux équilibres qui répondent au climat émotionnel de la musique. 

Aurore - Yolanda Correa / Prince Désiré - Yoël Carreno
Photo. : E. Berg

Dès son entrée en scène, Yolanda a d'emblée une classe, une présence et un éclat extraordinaire qui donnent à son personnage une vraie dimension théâtrale et magique, qui s'affirmera tout au long du ballet. Adolescente pleine de charme sans aucune minauderie mièvre au début, elle apparaît en femme épanouie au pas-de-deux final, comme le veut l'évolution psychologique du conte, parcours initiatique de l'enfance à l'âge adulte. Dans le troisième acte, où on célèbre les noces de la Belle au Bois dormant, l'harmonie musicale se fait allégorie. Son épanouissement glorieux coïncide avec l'union du Prince et de la Princesse, le baiser de l'un et l'éveil de l'autre sont le symbole de ce qu'implique la maturité. Non seulement l'harmonie vis à vis de soi-même mais également l'harmonie vis à vis de l'autre. C'est le triomphe de cet équilibre que célèbre la chorégraphie de Marius Petipa. L'adage du dernier acte entre Aurore et le Prince Désiré dévoile, pas à pas, la structure de ce prodigieux ballet et affirme un optimisme inépuisable par un enchainement de figures éblouissantes, magnifié par l'interprétation des cubains du ballet de Norvège. 

Carabosse - Ingrid Lorentzen - Photo : E. Berg
La personnalité de Yoël Carreño fait merveille dans le rôle du Prince et lui confère ce don rare et précieux : la présence. Son prince est de noble race, non seulement d'un beau danseur mais aussi d'un grand artiste. Sa technique se conjugue, ici, au superlatif. Chapeau bas ! 

Mais la Belle c'est aussi le corps de ballet et de multiples solistes. Gakuro Matsui et Emma Lloyd défendent le délicat pas de deux de l'Oiseau bleu avec une belle conviction et une excellente technique. Lui, idéal de légèreté, de vivacité et de poésie. Elle, lumineuse, pétillante, superbe de dynamisme et de virtuosité. L’élégante Hedda Staver Cooke interprète une fée Lilas délicate et sobre, peut être un peu trop par rapport aux exigences du rôle. Ingrid Lorentzen nous propose une Carabosse effroyable de méchanceté, incarnation parfaite des forces du Mal. Le corps de ballet est totalement investi dans cette production, preuve de la bonne santé de la compagnie. 

Prince Désiré - Yoël Carreno
Photo. : E. Berg

Une mention spéciale doit être adressée à l’orchestre de l’opéra d’Oslo qui, placée sous la baguette de Boris Gruzin, exécute savamment et subtilement la partition de Tchaïkovski.

Représentation du 14 juin 2013 - Opéra d'Oslo

domingo, 9 de junio de 2013

Une pluie d'Etoiles au Palais des Congrès - Paris

Loïc le Duc

Tamara Rojo / Federico Bonelli
Crédit DR D&D Art Prod.

A Athènes, en septembre dernier (gala "Meet the Stars"), Denis Austier et David Makhateli nous dévoilaient leur ambition d'organiser, à Paris, un gala de danse. C'est désormais chose faite puisque D&D Art Production a présenté "Noureev and Friends" afin de célébrer le 75ème anniversaire de la naissance de Rudolf Noureev

La Sylphide - Iana Salenko
Crédit DR D&D Art Prod.
L'empreinte D&D a permis, une fois encore, de montrer combien ce type d'évènement, rare à Paris, acquiert ses lettres de noblesse lorsqu'il est intelligemment organisé. La direction artistique a été assurée conjointement par Charles Jude, directeur du ballet de l'Opéra de Bordeaux et David Makhateli, ancien Principal au Royal Ballet. Dans la fosse, l'orchestre Pasdeloup est placé sous la baguette de Valery Ovsianikov, chef d'orchestre invité du théâtre Mariinsky. Et la scénographie, confiée à Gilles Papain, habite l'immense plateau, pourtant réputé sans âme, du Palais des Congrés, lieu que Noureev a maintes fois honoré de sa présence en tant que danseur et directeur de la danse du ballet de l'Opéra national de Paris. 

Tous les ingrédients sont réunis pour que revive magistralement l'esprit des "Noureev and Friends", organisés par le Tatare qui invitait ceux qu'il estimait, à partager l'affiche des spectacles qu'il remplissait sur son nom. Il y avait Isabelle Guérin, Sylvie Guillem, Florence Clerc, Charles Jude, Laurent Hilaire, Manuel Legris… Pour Noureev, c'était le moyen de continuer à se donner en spectacle aux quatre coins du monde, alors qu'il n'était plus capable de danser les grands classiques in-extenso. Parce qu'il a consacré sa vie à regarder, admirer et disséquer attentivement les ballets du français Marius Petipa avant de les danser avec ferveur. Ces oeuvres coulaient dans les veines du Tatare, ces princes tourmentés en quête d'amour impossible étaient sa vie. Prince de la danse romantique, Noureev était aussi un homme de son temps, qui voulait savoir danser son époque. Ce qu'il fit avec Martha Graham, Rudi Van Dantzig ou encore Paul Taylor

La soirée-hommage balaie ce vaste répertoire et permet que soit réuni, sur scène, un grand nombre d'artistes issues des meilleures compagnies de ballet dont une pléiade de russes, qu'ils soient rattachés à Berlin, Londres, Moscou ou Saint-Pétersbourg. 

Tamara Rojo
Crédit DR D&D Art Prod.

Mais l'honneur d'ouvrir les festivités revient aux danseurs du ballet de l'Opéra de Bordeaux. Sur scène, six hommes, six femmes, six fleurets. Le climat mystérieux voire mystique de "Petite mort" , du chorégraphe Jiri Kylian, conserve une grande originalité. Teintée de l'indicible mélancolie induite par les extraits choisis de l'adagio du concerto pour piano n°23 puis l'andante du n°21 de Mozart, les mouvements des corps des danseurs évoquent un amour tendre et sensuel, langoureux puis sauvage, jusqu'à l'orgasme. Travail plutôt soigné, avec une mention spéciale pour la lumineuse Yumi Aizawa

James - Marian Walter
Crédit D&D Art Prod.
Avec Iana Salenko, La Sylphide prend son envol. Sur fond de scène où est projetée une très belle vue de lac avec cascade et forêt, la ballerine du ballet de l'Opéra de Berlin, est cet être immatériel, impalpable et féérique, que James cherche vainement à séduire. Aucun effort apparent ne vient rompre cette aura qui l'isole du monde des humains. Ses poses, la ligne de ses arabesques, ses ports de bras font revivre, sous nos yeux, les lithographies qui immortalisèrent l'art de la Taglioni. Marian Walter est un James tendre, sensible : la noblesse de sa danse, l'ampleur et la légèreté de ses sauts se parent d'une batterie brillante. Il joue avec la Sylphide comme s'il était sous l'emprise d'une hallucination. Magistral. 

Evgenia Obratzova séduit, quant à elle, par son charme, sa fraîcheur et de brillantes qualités techniques. Impériale, la ballerine du théâtre du Bolchoï domine avec la plus grande légèreté les tours de force accumulés dans le pas de deux final de cette Belle (version Petipa/Grigorovitch), que ce soit dans le domaine de l'arabesque, de la batterie ou du jeté. Et y ajoute des ports de bras ravissants. Dimitri Gudanov, son prince Désiré, n'est pas en reste dans cette démonstration de technique et de virtuosité. Avec son beau ballon, ce danseur noble nous présente une variation enthousiasmante et sans tricherie. Et le partenariat entre ces deux-là fonctionne à merveille. 
Dommage que la Nikya d'Evgenia n'offre pas le panache de son Aurore malgré toute l'attention que lui porte Evgeni Ivanchenko, Solor aux allures plus princières que guerrières. 

La Belle au Bois Dormant
Evgenia Obratzova
/ Dmitry Gudanov

Crédit D&D Art Prod.

On retrouve l'Etoile du théâtre Mariinsky au côté de Daria Vasnetsova qui nous proposent l'Adage de l'acte blanc du Lac des cygnes, si terriblement soigné qu'il perd un peu de son âme. 

Two pieces for Het
Maïa Makhateli / Remi Wörtmeyer

Crédit D&D Art Prod.
Maïa Makhateli et Remi Wörtmeyer défendent avec force et brio les "Two pièces for Het", signées Hans Van Manen. A l'esthétisme glacé, énervé, rapide et tranchant qui répond à la musique de Tüür s'oppose une épure élégante, plus respirée de laquelle naît malicieusement une émotion vraie, au rythme du tempo d'Arvo Pärt. L'écriture chorégraphique met en lumière le tempérament bien trempé des deux interprètes, à la plastique irréprochable et aux lignes affûtées. Pièces singulières au cours de ce gala, "Two pièces for Het" a reçu un accueil chaleureux et mérité du public. 

Difficile de ne pas évoquer, au cours de cette soirée, les 17 années de partenariat et les 700 spectacles données au quatre coins du monde pendant lesquels Margot Fonteyn et Rudolf Noureev se sont sublimement aimés en scène. 

A commencer par cette "évocation poétique" sur une sonate pour piano de Franz Liszt, chorégraphiée par Frederick Ashton pour le couple de légende. Dans le Paris chic des années 1840, Marguerite, avant de mourir de phtisie, voit Armand et se remémore leur rencontre lors d'un bal, puis leurs amours à la campagne, la fureur du père d'Armand qui la prie de quitter son fils, leur dispute et l'humiliation faite à Marguerite lorsqu'Armand lui jette une liasse de billets en pleine soirée mondaine. Ils se séparent mais Armand revient juste à temps pour que Marguerite meure dans ses bras. 
Il faut tout le talent de Tamara Rojo et Rupert Pennefather pour imposer l'intensité dramatique de ces amours à la campagne. Dans une danse voluptueuse, Marguerite/Tamara s'abandonne suavement dans les bras de Armand/Rupert pour ensuite se jeter courageusement dans le partenariat qui symbolise leur amour impossible. Bouleversants, Rojo et Pennefather interprètent ce pas de deux fougueux avec intelligence et brio. 

Armand - Rupert Pennefather
Crédit DR D&D Art Prod.

La même aura solaire se retrouve chez "La Rojo" lorsqu'elle danse Manon. Le pas-de-deux qui nous est proposé prend place dans la chambre du Chevalier Des Grieux et nous fait entrer dans l'intimité des deux amants pour un pur moment de bonheur partagé. L'écriture de Mc Millan traduit le sentiment de liberté émotionnelle et le bonheur décomplexé des amants par une envolée chorégraphique pleine d'audace, où l'arabesque et le volte en l'air sont déclinés dans une recherche esthétique, ponctuée d'étreintes passionnées. Leur empathie rend leur histoire d'amour profonde et sincère. Doté d'un physique d'une rare séduction, Federico Bonelli est paré d'un style d'une grande pureté. A chaque geste, à chaque pas, l'Etoile du Royal Ballet déclare sa passion brûlante pour Manon. Tamara Rojo donne vie à la courtisane avec une maîtrise parfaite de la technique alliée à une sensibilité musicale renversante. Quel magnifique travail du regard, du glissement tout en contre-poids entre elle et Des Grieux. Ce regard qui fait que la danse n'est jamais redondante sur la musique, qui anticipe le mouvement et crée un effet de surprise qui tient en haleine le public du Palais des Congrés. 

La Bayadère 
Evgenia Obratzova / Evgeni Ivanchenko
Crédit D&D Art Prod.

Noureev chorégraphe sera sublimé par l'interprétation donnée par Mathias Heymann de Manfred. Adapté du poème lyrique de Byron, Manfred est un héros torturé, solitaire, accablé de remords pour avoir détruit tous ceux qui l'entourent, préfère mourir et en appelle à Astarté, un esprit censé calmer la grande culpabilité qui l'assaille. Créé en 1979, Noureev, blessé, ne pourra interpréter le ballet qu'il s'est écrit. Mathias Heymann est souverain, dans tous les sens du terme, ultra-romantique dans son jabot blanc, une présence dévorante, du panache à revendre dans les sauts et des tours en l'air aux réceptions parfaites, dans l'exécution des pas multiples et incessants. 

Raymonda - Aurélie Dupont / Mathias Heymann
Crédit DR D&D Art Prod.
Son Jean de Brienne confirme cette prestance, son honnêteté du geste. Ses Raymonda (successivement Aurélie Dupont et Myriam Ould-Braham) semblent devoir se livrer à un exercice de style qui ne soulève pas l'enthousiasme, même si peu de reproches peuvent être formulés. 

La soirée se conclut par un époustouflant pas-de-deux, interprété par Aleksandra Timofeeva qui se lance, rayonnante dans son tutu court, à la conquête de son Corsaire, Vadim Muntagirov, récent lauréat du prix Benois de la Danse. Nul doute que chez Muntagirov, ça saute, haut, ça tourne, toujours merveilleusement, avec beaucoup de panache et de précision. Son partenariat avec la ballerine du ballet du Kremlin fonctionne à merveille. Elle nous offre une série de fouettés simples et doubles de haute tenue, sous les applaudissements chaleureux d'un public enthousiaste. 

Le Corsaire - Vadim Muntagirov
Crédit D&D Art Prod.

Le gala a été filmé le 31 mai dernier et devrait être diffusé en haute définition dans 2.500 salles dans le monde. Un DVD-Blu-Ray de cette soirée-hommage devrait être produit à l'automne 2013.

Programme du Gala (31 mai 2013 et 1er Juin 2013)

Ballet de l'Opéra de Bordeaux 

Petite Mort, chorégraphie Jiri Kylian

Iana Salenko et Marian Walter (Ballet de l'Opéra de Berlin)
La Sylphide, pas de deux, chorégraphie d'Auguste Bournonville

Evgenia Obraztsova et Evgeny Ivanchenko (Ballet du Mariinsky)
La Bayadère, pas de deux de l'acte des Ombres, chorégraphie de Marius Petipa

Tamara Rojo (directrice de l'English National Ballet, Étoile internationale) et Federico Bonelli (Royal Ballet de Londres)
L'Histoire de Manon, pas de deux, chorégraphie de Kenneth McMillian

Maïa Makhateli et Remi Wörtmeyer (Het Nationale Ballet)
Two pieces for Het, chorégraphie de Hans Van Manen

Aurélie Dupont (le 31 mai), Myriam Ould-Braham (le 1er juin) et Mathias Heymann (Ballet de l'Opéra de Paris)
Raymonda, pas de deux, chorégraphie de Rudolf Noureev d'après Marius Petipa

Evgenia Obraztzova et Dmitry Gudanov (Ballet du Bolshoï)
La Belle au bois dormant, pas de deux du troisième acte, chorégraphie de Yuri Grigorovich d'après Marius Petipa

Mathias Heymann (Ballet de l'Opéra de Paris)
Manfred, solo, chorégraphie de Rudolf Noureev

Tamara Rojo (directrice de l'English National Ballet, Étoile internationale) et Rupert Pennefather (Royal Ballet de Londres)
Marguerite et Armand, pas de deux, chorégraphie de Frederick Ashton

Daria Vasnetsova et Evgeny Ivanchenko (Ballet du Mariinsky)
Le Lac des Cygnes, pas de deux du Cygne Blanc, chorégraphie de Marius Petipa et Lev Ivanov

Alexandra Timofeeva (Ballet du Kremlin) et Vadim Muntagirov (English National Ballet)
Le Corsaire, pas de deux, chorégraphie de Marius Petipa

domingo, 26 de mayo de 2013

Yoël Carreño, Corsaire invité du Ballet du Capitole

Loïc le Duc

Yoël Carreño
Crédit DR Ballet du Capitole

Version española

A l’issue de la représentation du 18 mai dernier, sur la scène du théâtre du Capitole, Kader Belarbi a chaleureusement félicité Yoël Carreño… félicitations qui prolongeaient la joie d’un public enthousiaste, nullement pressé de quitter les magnifiques interprètes de ce Corsaire revu et corrigé par le directeur du Ballet du Capitole.

Kateryna Shalkina / Yoël Carreño
Crédit DR Ballet du Capitole
Et pourtant, en quatre jours, Yoël Carreño a dû apprendre le rôle du Corsaire, qu'il n'avait jamais interprété auparavant ! Et a relevé, avec brio, le défi. Il a mis le feu aux planches du Capitole et conquis le cœur du public toulousain. Danseur noble, avec une technique à toute épreuve, le danseur Étoile du Ballet national de Norvège s'est imposé comme un Corsaire de référence. Quel ballon ! Et que dire de ses tours à la seconde qui n’en finissent pas et pendant lesquels Yoël Carreño s'offre le luxe d'attraper le pied gauche dans sa main gauche tout en continuant à tourner ? Un 'Ooooh !" d’admiration se soulève du public suivi de longs applaudissements. Tout est parfaitement exécuté, sans effort apparent, avec la précision la plus absolue. Le cubain fait de la broderie avec ses jambes et fait montre d'un travail d'acteur fantastique. Mais le plus attachant chez lui est cette générosité envers le public, cette envie de briller, sans concession, sans abandonner la rigueur.

Partenaire idéal, il met en lumière la ravissante Kateryna Shalkina. La soliste du Béjart Ballet Lausanne est une merveille de subtilité, d'esprit, de bonne humeur, jambes et bras d'une finesse exceptionnelle, mains voletant comme des papillons, toujours brillante, et enjouée en particulier dans les variations qui requièrent un parfum orientaliste avec lequel elle flirte.

Kateryna Shalkina / Pascale Saurel
Crédit DR Ballet du Capitole

Parce que ce Corsaire exhale de belles senteurs et nous enchante à chaque tableau. Kader Belarbi s’est éloigné de l’argument de Byron, repris par Mazilier pour Le Corsaire créé à l’Opéra de Paris en 1856, pour centrer la narration sur les amours contrariés du Corsaire et de la Belle Esclave. Achetée par le Sultan 
(Valerio Mangianti) sur la place du marché, la Belle Esclave s’avère être une menace pour la Favorite (Pascale Saurel). Coiffée d’un chapeau cornu, elle tire les ficelles de l’intrigue, jetant le Corsaire sur les pas de la Belle Esclave pour éviter qu’elle ne devienne Favorite à la place de la Favorite. Et attise les foudres du Sultan. Après de nombreuses péripéties, le Sultan abandonne en mer les deux amants, condamnés à mourir dans la tempête.

Par un savant dosage de justesse dans l’écriture chorégraphique, de richesse iconographique, d’authenticité du geste, de fidélité à une grammaire élégante teintée du lyrisme du travail des bras et du haut du corps, Kader Belarbi propose un ballet aux allures classiques, entièrement façonné dans la poésie de l’Orient, de l’émotion et du mouvement, tout en prenant soin d’enchaîner les tableaux avec une souplesse cinématographique.

Kateryna Shalkina / Yoël Carreño
Crédit DR Ballet du Capitole

Almées, odalisques, péris, derviches, corsaires et autres janissaires se croisent, se toisent, se poursuivent ou se séduisent, magnifiés dans les somptueux costumes, colorés et fluides, d’Olivier Bériot. Et chacun d’évoluer entre arcades, ciel et mer savamment utilisés pour suggérer, sans jamais encombrer. Le regard se focalise alors sur l’écriture chorégraphique : esbroufe et grands sauts pour le Corsaire, variations fougueuses et sauvages pour le Sultan, fruit d’une étonnante danse-fusion entre style classique, folklore russo-arabe et balancements contemporains, cambrés, corps sinueux et souplesse des poignées pour la Belle Esclave aux allures de Nikya. Le corps de ballet, de très bonne tenue, participe à l’action avec intelligence : almées aux lignes élégantes, courbes et langueurs soumises pour les odalisques… Le tout savamment orchestré par David Coleman qui a découpé, étoffé, remanié la partition d’Adolphe Adam, lui incorporant des pièces de Massenet ou Lalo. Belle initiative, notamment lorsque les femmes corsaires exécutent une époustouflante « Danse du tambourin » sur la Marche orientale de Sibélius.

Quel enchantement ! Quelle belle compagnie ! Un vrai bonheur ! Croisons les doigts pour que Yoël Carreño soit à nouveau de la fête, ici, au Capitole, ou à Garnier…. A bon entendeur…

Kateryna Shalkina / Valerio Mangianti
Crédit DR Ballet du Capitole

Représentation du 18 mai 2013 – Théâtre du Capitole
Le Sultan : Valerio Mangianti
Le Corsaire : Yoël Carreño
Le Compère : Shizen Kazama
La Belle Esclave : Kateryna Shalkina
Les Deux Esclaves : Isabelle Brusson et Gaëlla Pujol
La Favorite : Pascale Saurel

Musique : Adolphe Adam, Massenet, Anton Arenski, Edouard Lalo, Jean Sibelius, David Coleman Chorégraphie : Kader Belarbi
Collaboratrice artistique : Martine Kahane
Décors : Sylvie Olivé
Assistant aux décors : Camille Ansquer
Costumes : Olivier Bériot
Lumières : Marion Hewlett

domingo, 19 de mayo de 2013

La Gioconda - La Danse des Heures / Opéra National de Paris

Loïc le Duc
Angel Corella
en la Danza de las horas de la opera la Gioconda,
representada en el Gran Teatre del Liceu de Barcelona, temporada 2005-2006
Foto : Antoni Bofill

13 mai 2013 : de nombreuses personnalités du monde politique et du show business se bousculent devant les portes d’entrée de l’opéra Bastille, pour assister à la représentation de la Gioconda, seul des onze opéras de l’italien Almicare Ponchielli à être resté à l’affiche jusqu’à nos jours. A cette foule déjà fort nombreuse, s’ajoutent les milliers de spectateurs qui vont suivre, en direct, cette performance diffusée dans près de 300 salles de cinéma en Europe.

L’entrée au répertoire de l’Opéra de Paris de cette Gioconda est une première dans tous les sens du terme : jamais encore l’œuvre n’avait connu les honneurs d’une scène parisienne, quelques cent trente sept ans après sa création. 

Opéra National de Paris - La Gioconda
Photo : Andrea Messana
Et pourtant, cette Gioconda a déjà perdu sa virginité… sur les scènes italiennes et espagnoles. La production mise en scène par Pier Luigi Pizzi a été donnée en 2005 aux arènes de Vérone, puis reprise et enregistrée au Gran Teatre del Liceu, à Barcelone, avant de sortir l’année suivante en DVD, sans parler des tribulations madrilènes ou romaines. La mise en scène rend hommage à la tortuosité désuète du livret… en trois heures de temps, rien n’est épargné au spectateur : vengeance, poisons, déclarations d’amour, trahisons et poignards. La chanteuse de rues, Gioconda, fille d’une pauvre aveugle, La Cieca, est follement éprise d’Enzo qui aime à la folie Laura, l’épouse d’Alvise Badoero, grand conseiller de l’Inquisition et mari jaloux dont l’espion, l’ignoble Barnaba, est lui-même amoureux de la Gioconda… Quand la passion adultérine est révélée et que tombe la sentence de mort, la Gioconda étouffe sa propre douleur, sauve sa rivale et choisit de mourir pour que les amants puissent vivre.

Opéra National de Paris - Photo : Andrea Messana 
La Danse des heures
Letizia Giuliani / Angel Corella

Pier Luigi Pizzi transpose l’action dans la Venise du XVIIIème siècle, au temps du carnaval, et signe une scénographie élégante et évocatrice d’une lagune grise noyée dans une brume suffocante, jouant de l’ombre et du contre-jour. Les décors, d’une grande sobriété réussissent par quelques ponts, par une gondole, à évoquer la Sérénissime en évitant de sombrer dans le cliché. Au centre de la scène, seul élément du décor stable tout au long de la représentation, un autel anthracite aura différentes fonctions, tantôt meuble liturgique, tantôt couche des amants ou table du sacrifice. Les scènes de foule sont joliment traitées, avec modération et sans ajout de détails inutiles. A l’exception des costumes de la « Danse des heures », le gris, le noir, le blanc et le rouge sont les seules couleurs que l’on verra sur scène, en constante opposition, au milieu desquels tranche le bleu de la robe de Gioconda. Ajouté au travail très soigné des lumières, le spectacle s’avère d’une grande beauté.

Opéra National de Paris - La Gioconda
Photo : Andrea Messana 
D’autant que Violeta Urmana, intensément concernée par son personnage, assure dans les duos et le légendaire air « Suicido ». A ses côtés, Luciana d’Intinio étonne en Laura. Maria José Monteil est une Cieca touchante, à la voix chaude et profonde. Marcelo Alvarez brûle les planches, faisant d’Enzo Grimaldo un être de chair et de sang. Claudio Sgura et Orlin Anastasov déçoivent en Barnaba et Badoero. Daniel Oren, à la tête de l’Orchestre et des chœurs de l’Opéra impose une direction souple, dynamique et sensuelle qui servira les raffinements et beautés orchestrales de cette partition dont le fameux ballet « La Danse des heures » du troisième acte, superbement chorégraphié par Gheorghe Iancu.

Pour illustrer le bal organisé dans le Palais, une débauche de couleurs fait son appartition. Douze ballerines vont servir d'écrin pour mettre en valeur les sensuels et athlétiques Letizia Giuliani et Angel Corella, sérieusement dénudés. 

Opéra National de Paris - Photo : Andrea MessanaLa Danse des heures
Letizia Giuliani / Angel Corella

Parfaite, la Prima ballerina du Maggio Danza entre en scène et assure, sans faute, arabesques pointées, déboulés, grands jetés tout en y apportant son emprunte. Ce n'est ni le bleu ni le rose que l'on attend habituellement d'une ballerine, mais un ton coquille d'oeuf très rare, subtil et distingué. Dès son apparition, Angel Corella éblouit. Il exécute une variation à couper le souffle, avec des sauts complexes mais incroyablement bien exécutés. Doté d'un talent spécifique inégalable, l'ex-danseur Etoile de l'American Ballet Theatre est inclassable. Personne comme lui ne danse tel un chat, avec des élans, des ralentis, des pas rapides et étincelants, des mouvements faits comme des éclairs. La sympathie dont il rayonne quand il danse, sa façon d'attraper le public, d'avoir l'air de dire "Allez ! vous êtes avec moi et on va vivre ça ensemble" sont uniques. 

Ebouriffants, Letizia Giuliani et Angel Corella nous offrent une prestation virtuose et millimétrée d'un niveau technique exceptionnel et remportent un triomphe mérité et châleureux. En fin de soirée, les commentaires élogieux revenaient sur toutes les lèvres des spectateurs de l'opéra Bastille : "Ces deux danseurs sont extraordinaires !", "Ils sont merveilleux !"...

Représentation du 13 mai 2013.
La Gioconda, drame en quatre actes (1876) - Amilcare Ponchielli (1834-1886) 
Entrée au répertoire de l’Opéra de Paris 

Livret d’Arrigo Boïto d’après Angelo, tyran de Padoue de Victor Hugo 
Maîtrise des Hauts-de-Seine/Chœur d’enfants de l’Opéra national de Paris 
Chœur et Orchestre de l’Opéra national de Paris 
Direction : Daniel Oren 

Mise en scène, décors et costumes : Pier Luigi Pizzi 
Eclairages : Sergio Rossi 

Chorégraphie : Gheorghe Iancu 
Solistes de la Danse des heures : Letizia Giuliani, Angel Corella

Avec : 
Violeta Urmana (La Gioconda), Luciana D’Intino (Laura Adorno), Orlin Anastassov (Alvise Badoero), María José Montiel (La Cieca), Marcelo Alvarez (Enzo Grimaldo), Claudio Sgura (Barnaba)